目前日期文章:200810 (11)

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從卡加立往落磯山脈途中的油菜田 。  攝影/紅番茄(下同)

 

離開渥太華返台前,我與當時的男友 N 決定來個落磯山脈大旅行。以前曾經在美國買火車周遊券從紐約往北到芝加哥,又往南到紐奧良,再往西經丹佛、鹽湖城等一路玩到西岸,一個人,當然所有行程都要花一點時間自行規劃。但這次,我樂得輕鬆,租車、開車、中途停留地點全由他安排,我只要陪吃陪睡就好了………卡!為什麼這麼浪漫的事從我嘴巴講出來就變成這麼不堪呢?重來一遍…………..我樂得輕鬆,租車、開車、中途停留地點全由他安排,真是幸福!

 

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寒假,幾個學校同學租了七人座小巴,開車到魁北克市和蒙特婁遊玩,此為魁北克市。攝影/紅番茄(下同)

 

 

好了,離開第一個爸媽均從事教職且沒有小孩在家的住宿家庭後,我告訴學校希望能安排一個背景不一樣的。這一次,我住進了一個典型的北美家庭:一對平凡的上班夫婦,兩個住在家裡與父母時有爭吵的青少年。

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渥太華有一條運河 Rideau Canal,這條運河已經在 2007 6 月經「聯合國教科文組織」(UNESCO)認可為世界文化遺產。到了冬天,全長 7.8 公里的運河結冰,成為全世界最大的天然溜冰場(相當 90 個奧林匹克標準的溜冰場)。 

 

既然這是渥太華當地的特色,同學們相偕溜冰刀的機會自然是有的。但是,這些日本、韓國來的同學都是見過冰雪大場面的人,溜冰就好像走路一樣輕鬆自然。可是來自亞熱帶的我,既沒有運動細胞,又從沒有溜過冰,雖然很興奮的躍躍欲試,但總不得要領。最奇妙的是,上天冥冥中自有安排:自己練習的時候還好,但只要有帥哥經過,總是不自覺摔跤。可悲啊!可恨!

 

無論如何,印象最深刻的是一次週末,一夥人從 Carleton University 附近的運河道整裝出發,一路溜向市中心,不過我技術不佳,幸好中途有善心韓國女同學主動搭救,牽手帶我順利呼嘯前進,啊!呵呵呵!啊!呵呵呵!沒有跌跤、一路順暢滑行許久,宛如神助!

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灰熊是 French。在加拿大,至少在渥太華,當有人說:「He is French.」,很可能是指:他是來自魁北克法語區的 French Canadian。但,灰熊可是正港的 French,是來自歐洲那個法國的法國人。

 

那年,灰熊大學剛畢業,法國男子當兵可以選擇到駐外使館服替代役,於是他來到了渥太華,在法國大使館服務。

 

有一天,我們好幾個同學約好在市中心的購物中心會面。志緒子先到國會大廈(Parliament Hill)一帶照相,才抵達渥太華不久的灰熊剛好也到那裡走走,結果志緒子果然四海皆兄弟,交朋友超快的,馬上就把他帶到我們的聚會地點。

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我是個沒有志向的人:沒有生涯規劃,沒有遠大抱負,沒有職場企圖心。無憂無慮,四處旅行,才是我最嚮往的生活!可是,除非家裡金山銀山,要嘛有一個有錢的老爸當靠山,要嘛有一個可憐的老公當阿三,否則是人,大概都必須為五斗米折腰,以時間和勞力換取金錢,再以金錢換取假期。可能因為如此,在渥太華生活的幾個月,成為我這輩子目前為止最愜意的一段時光。

 

那段日子,一方面,ESL的課程與碩士班當然不能相比,對我來說很容易應付,完全沒有課業壓力可言;二方面,我的學費和食宿全部由獎學金支付,加上自己先前在職場踐踏自尊換來的積蓄當零用金,所以生活無慮;第三,脫離朝九晚五的上班苦哈哈日子,做的又是我最喜歡的兩件事:學英文以及旅遊,樂哉!第四,閉塞的我一出國就換了腦袋,活潑開朗,交了幾個知心好友,後來還談了一場短暫的戀愛。

 

那年,整個語言中心各個班級被韓國學生大舉入侵,剩下的零星來自日本、南美、中東和台灣。我們班上只有我一個台灣人,很好,我的適應力很強,既然是來「學英文」,就更不想要成天與同鄉為伍,中文講個不停。

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伊恩是我第一個住宿家庭的爸爸,他同時也是語言中心的主任;太太是越南裔的維琪,在國小教法文。兩個兒子一個結婚了,一個在老爸任教的同一所大學唸書,在外租屋而居。兩個兒子原本的房間全都讓出來提供ESL學生住宿。我住在那裡的期間,大兒子有一次偕妻回家,也只能睡在起居室。

 

  

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多年前拿到獎學金到加拿大遊學六個月,所謂遊學,就是唸語文學校,即ESL課程,可是每天上課時數不止四小時,所以多數時間還是待在學校。提供獎學金的機構安排的是加拿大首都渥太華一所大學附設的ESL語言中心,這不僅是我第一次造訪渥太華,也是第一次踏上加拿大的國土。

 

由於飛往渥太華必須先在溫哥華轉機,很自然就會先想在溫哥華停留幾天觀光一下。之前,我每次自助旅行都是住在便宜的青年旅舍,可是這次扛了六個月的行李,又是一只當年到美國去所使用的超級大皮箱,所以實在不方便住在人來人往、一房四床或六床的青年旅舍,而當時航空公司的機+酒自由行旅費非常划算,與單買機票差不了多少,所以我乾脆就奢侈一下,報名五天左右的溫哥華加維多利亞島自由行行程,投宿以前根本不敢考慮的飯店。

 

我對於機場和飯店有一種難以言喻的孺慕之情。可能是喜歡旅行,而每次抵達一座國際機場,就代表你正準備展開一段旅程,正因其背後的象徵意義,讓我一直對機場懷有莫名的情愫,其興奮程度,與好不容易打死一隻蚊子所獲得的高潮,可堪比擬。

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家裡有老狗,幾乎跟家裡有老人一樣,都需要較為細心照料,當然,前提是如果你真心希望牠們或他們活得很久的話。爲了照顧到我家狗寶貝的身心靈,讓牠安享晚年,日常生活中花一些巧思,那是一定要的啦!

 

平常牠以乾糧為主食,是老狗專用的狗乾糧,因為老犬與幼犬和青壯犬所需的營養素不同;再搭配老犬配方的狗罐頭,因為老犬並不適合高蛋白、高脂飲食。我一位朋友的小型狗十歲患有心臟病,她竟然還買肥滋滋的三層肉(更新補充:即肥肉比瘦肉多的五花肉)給牠吃,很不優啦!那隻狗現在已經蒙主寵召了(願牠安息)!

 

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是的,我有隱疾。我患了女人羞於啟齒、男人沒臉承認的隱疾。如果我年輕一點,一定會抵死裝傻,否認我有這項疾病,可是我現在年紀大了,臉皮也厚了,況且,我也沒在這裡張貼我的慾照,啊,不,是玉照,所以反正沒人知道我是誰,那就大方承認吧!

 

沒錯,我有……痔瘡!俗話說,痔瘡不是病,痛起來要人命。(咦?聽起來怪怪的!)平常與它和平共處,倒也相安無事,可是一旦發作起來,真的很不舒服。

 

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大人總說,我從小個性就很怪。怎麼怪法呢?先從小時候說起。小時後住鄉下三合院,還沒上幼稚園時,據說每到傍晚,就會坐在庭院中稻梗堆高的小丘旁哭泣。

 

而且我很害羞,小時候不論是有人來串門子,還是大人帶我們到鄰居家串門子,據說我很安靜,都不太說話。

 

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最近在衛視合家歡(Star World)頻道看到一個節目,叫做「真相時刻」(The Moment of Truth)。這個節目每集會找來一個當事人,上節目前,製作單位會先調查、了解當事人,並詢問當事人大約五十個私人問題,通常是與婚姻、感情、家庭、親人、朋友等有關的問題,並且在當事人回答這些問題時,利用測謊儀器記錄結果,不過當事人不會知道測謊結果如何。

 

等到節目開錄時,製作單位會找幾個當事人的丈夫、妻子、男女朋友、父母或好朋友到現場來作陪,再由主持人從先前測謊的題目中,挑選出其中二十一個問題,當場詢問當事人,並且依據測謊結果來判斷當事人在節目現場的回答是否為真,或者為假。

 

只要誠實回答主持人所問的問題,通過一道道獎金關卡,累計獎金就不斷增加。不過隨著所問的問題越來越多,這些問題也會越來越涉及個人隱私,甚至有些是當事人不想讓現場的另一半、父母或好朋友所知道的秘密。但是只要當事人有任何問題沒有誠實回答,累計的獎金就會全部泡湯。

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