目前分類:加拿大生活記事 (11)

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前幾天下午,經過鏡子前面時,湊身看看自己的臉,滿面油光,用手指摸一下,實在油得嚇人。面紙其實就是吸除臉上油光的最佳利器,但我忽然想到,年輕時買的或人家送的吸油紙好像還沒用完(這東西該不會有有效期限吧?),我已經好幾年不用這種東西了,乾脆把存貨拿出來用用。

 

這時,腦裡忽然閃起多年前的一件吸油紙事件。

 

多年前在加拿大渥太華上英語課程,那一年,該語言學校註冊的大多是韓國學生。我們班是小班級,但依照比例,班上韓國學生也不少。我最要好的韓國同學是罌粟,另外有兩三個韓國同學中午常常一起吃飯。偶爾跟罌粟和志緒子一起聚會時,也會有幾位不同班級的韓國女生加入(因為罌粟的關係而認識並玩在一起)。其餘的韓國學生,不是不熟,就是調性與個性完全不同,充其量只是點頭之交罷了,沒什麼交集。

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這兩天,台北天氣終於回暖放晴,一掃過年前持續好久的冷冽氣溫。不知為什麼,忽然想到多年前,我差點就要凍死在渥太華。

 

我對渥太華的記憶雖然多半是美好的,但那是因為當時心境、生活愜意以及朋友的關係,絕對與天氣無關,說起天氣,那實在是渥太華最大的敗筆。

 

剛到渥太華時正逢一月初,冬天尚在其最輝煌的時節,儘管室內均有暖氣,但非常怕冷的我,在教室還是常常穿得比其他同學厚重。就讀的 Carleton University 校園內,各棟建築的地下層挖有四通八達的地道,所以漫長冬季期間,學生好像土撥鼠一樣,經由地道穿梭於各建築大樓的教室上課,或甚至前往學生餐廳,也完全不必踏出戶外一步。

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哥倫比亞冰原。攝影/紅番茄(下同)

 

N 的脾氣不是很好,我也一樣,所以兩人沿路有時拌拌嘴,在所難免,但大多數時候還是很甜蜜和快樂的,畢竟景色太美好了,不該浪費在無聊的事情上。

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佩多湖。攝影/紅番茄(下同)

翻開相本,還把當時的底片拿到照相館轉成光碟檔,有些底片甚至已經變黃了,畢竟年代久遠……..我試圖要從眾多相片中挖出更多當時旅遊的蛛絲馬跡,可是歲月不饒人,除了一些隱沒已久的零星片段隱約浮現,其他大都從記憶中消失了,我開始懷疑自己是否有老年痴呆的先兆!

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從卡加立往落磯山脈途中的油菜田 。  攝影/紅番茄(下同)

 

離開渥太華返台前,我與當時的男友 N 決定來個落磯山脈大旅行。以前曾經在美國買火車周遊券從紐約往北到芝加哥,又往南到紐奧良,再往西經丹佛、鹽湖城等一路玩到西岸,一個人,當然所有行程都要花一點時間自行規劃。但這次,我樂得輕鬆,租車、開車、中途停留地點全由他安排,我只要陪吃陪睡就好了………卡!為什麼這麼浪漫的事從我嘴巴講出來就變成這麼不堪呢?重來一遍…………..我樂得輕鬆,租車、開車、中途停留地點全由他安排,真是幸福!

 

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寒假,幾個學校同學租了七人座小巴,開車到魁北克市和蒙特婁遊玩,此為魁北克市。攝影/紅番茄(下同)

 

 

好了,離開第一個爸媽均從事教職且沒有小孩在家的住宿家庭後,我告訴學校希望能安排一個背景不一樣的。這一次,我住進了一個典型的北美家庭:一對平凡的上班夫婦,兩個住在家裡與父母時有爭吵的青少年。

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渥太華有一條運河 Rideau Canal,這條運河已經在 2007 6 月經「聯合國教科文組織」(UNESCO)認可為世界文化遺產。到了冬天,全長 7.8 公里的運河結冰,成為全世界最大的天然溜冰場(相當 90 個奧林匹克標準的溜冰場)。 

 

既然這是渥太華當地的特色,同學們相偕溜冰刀的機會自然是有的。但是,這些日本、韓國來的同學都是見過冰雪大場面的人,溜冰就好像走路一樣輕鬆自然。可是來自亞熱帶的我,既沒有運動細胞,又從沒有溜過冰,雖然很興奮的躍躍欲試,但總不得要領。最奇妙的是,上天冥冥中自有安排:自己練習的時候還好,但只要有帥哥經過,總是不自覺摔跤。可悲啊!可恨!

 

無論如何,印象最深刻的是一次週末,一夥人從 Carleton University 附近的運河道整裝出發,一路溜向市中心,不過我技術不佳,幸好中途有善心韓國女同學主動搭救,牽手帶我順利呼嘯前進,啊!呵呵呵!啊!呵呵呵!沒有跌跤、一路順暢滑行許久,宛如神助!

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灰熊是 French。在加拿大,至少在渥太華,當有人說:「He is French.」,很可能是指:他是來自魁北克法語區的 French Canadian。但,灰熊可是正港的 French,是來自歐洲那個法國的法國人。

 

那年,灰熊大學剛畢業,法國男子當兵可以選擇到駐外使館服替代役,於是他來到了渥太華,在法國大使館服務。

 

有一天,我們好幾個同學約好在市中心的購物中心會面。志緒子先到國會大廈(Parliament Hill)一帶照相,才抵達渥太華不久的灰熊剛好也到那裡走走,結果志緒子果然四海皆兄弟,交朋友超快的,馬上就把他帶到我們的聚會地點。

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我是個沒有志向的人:沒有生涯規劃,沒有遠大抱負,沒有職場企圖心。無憂無慮,四處旅行,才是我最嚮往的生活!可是,除非家裡金山銀山,要嘛有一個有錢的老爸當靠山,要嘛有一個可憐的老公當阿三,否則是人,大概都必須為五斗米折腰,以時間和勞力換取金錢,再以金錢換取假期。可能因為如此,在渥太華生活的幾個月,成為我這輩子目前為止最愜意的一段時光。

 

那段日子,一方面,ESL的課程與碩士班當然不能相比,對我來說很容易應付,完全沒有課業壓力可言;二方面,我的學費和食宿全部由獎學金支付,加上自己先前在職場踐踏自尊換來的積蓄當零用金,所以生活無慮;第三,脫離朝九晚五的上班苦哈哈日子,做的又是我最喜歡的兩件事:學英文以及旅遊,樂哉!第四,閉塞的我一出國就換了腦袋,活潑開朗,交了幾個知心好友,後來還談了一場短暫的戀愛。

 

那年,整個語言中心各個班級被韓國學生大舉入侵,剩下的零星來自日本、南美、中東和台灣。我們班上只有我一個台灣人,很好,我的適應力很強,既然是來「學英文」,就更不想要成天與同鄉為伍,中文講個不停。

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伊恩是我第一個住宿家庭的爸爸,他同時也是語言中心的主任;太太是越南裔的維琪,在國小教法文。兩個兒子一個結婚了,一個在老爸任教的同一所大學唸書,在外租屋而居。兩個兒子原本的房間全都讓出來提供ESL學生住宿。我住在那裡的期間,大兒子有一次偕妻回家,也只能睡在起居室。

 

  

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多年前拿到獎學金到加拿大遊學六個月,所謂遊學,就是唸語文學校,即ESL課程,可是每天上課時數不止四小時,所以多數時間還是待在學校。提供獎學金的機構安排的是加拿大首都渥太華一所大學附設的ESL語言中心,這不僅是我第一次造訪渥太華,也是第一次踏上加拿大的國土。

 

由於飛往渥太華必須先在溫哥華轉機,很自然就會先想在溫哥華停留幾天觀光一下。之前,我每次自助旅行都是住在便宜的青年旅舍,可是這次扛了六個月的行李,又是一只當年到美國去所使用的超級大皮箱,所以實在不方便住在人來人往、一房四床或六床的青年旅舍,而當時航空公司的機+酒自由行旅費非常划算,與單買機票差不了多少,所以我乾脆就奢侈一下,報名五天左右的溫哥華加維多利亞島自由行行程,投宿以前根本不敢考慮的飯店。

 

我對於機場和飯店有一種難以言喻的孺慕之情。可能是喜歡旅行,而每次抵達一座國際機場,就代表你正準備展開一段旅程,正因其背後的象徵意義,讓我一直對機場懷有莫名的情愫,其興奮程度,與好不容易打死一隻蚊子所獲得的高潮,可堪比擬。

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